De risico’s van atherosclerose

In bijna elke kring van kennissen zijn wel familieleden of vrienden die problemen hebben aan het hart of die zijn overleden aan de gevolgen van een hartinfarct. Het onderliggende mechanisme in veel van deze gevallen is atherosclerose, ook wel aderverkalking genoemd. De gevolgen van atherosclerose, hart- of herseninfarct zijn wereldwijd doodsoorzaak nummer 1.

Tijdens het proces van atherosclerose slibben de bloedvaten langzaam dicht met onder andere cholesterol, wat uiteindelijk leidt tot een zogenoemde plaque. Deze plaque kan de bloedtoevoer dusdanig belemmeren zodat het hart te weinig zuurstof krijgt, maar het hart zich aanpassen door het vormen van nieuwe bloedvaten. Echter, het grootste gevaar schuilt in de formatie van een bloedpropje op de plaque. Een dergelijk bloedpropje kan losraken en vast komen te zitten in het hart, waardoor de bloedtoevoer abrupt gestopt wordt. In dit geval heeft het lichaam onvoldoende tijd om de bloedtoevoer te herstellen en stopt het hart met kloppen.

Er zijn tal van risicofactoren op het ontwikkelen van atherosclerose, maar de belangrijkste risicofactor is toch de leeftijd. Iedereen ontwikkelt atherosclerose en de eerste plaques worden bij mannen al vanaf het 20e levensjaar gevormd en bij vrouwen gebeurt dit vanaf het 30e levensjaar. Uiteindelijk zitten door het hele lichaam plaques verspreid, en één kwetsbare plaque kan het verschil tussen leven en dood betekenen. Vandaar dat soms willekeurige personen plotseling overlijden aan de gevolgen van een hartinfarct, terwijl ze er een uiterst gezonde leefstijl op na houden. Voor familieleden voelt dit erg oneerlijk vergeleken met mensen die een erg ongezonde leefstijl hebben. Zo zijn bijvoorbeeld roken en overgewicht enorme risicofactoren voor atherosclerose en versnelt het de vorming van plaques. Echter, dat betekent niet dat alle rokers en mensen met obesitas sneller getroffen worden door een hartinfarct. Toch is het verstandig om zo gezond mogelijk te leven om de gevolgen van atherosclerose te minimaliseren.


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML tags en attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>